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Amor sin medida y salud sin horarios CatDog Hospital Veterinario 

Por: Alexander Peña Bernal 

Tras ocho años de arduo trabajo, CatDog Hospital Veterinario se destaca como la mejor clínica veterinaria de la región Antioquia en los Premios Pet Industry 2023 – Boehringer Ingelheim. Bajo la dirección experta de Andrea Dávila Lopera, administradora de negocios graduada de la Universidad EAFIT, y Jonathan Castañeda, médico veterinario egresado de la Universidad de Antioquia, este hospital ha redefinido los estándares de cuidado animal en la región.

Con el eslogan “Su mejor amigo en las mejores manos”, este Hospital Veterinario promete no solo tratamiento médico de primera, sino también un amor y dedicación que fortalecen cada día el vínculo especial entre las mascotas y sus tutores. 

Los orígenes de CatDog Hospital Veterinario 

Esta es una historia que se entrelaza con el inicio de una relación basada en el amor, no solo entre dos personas, sino también entre sus mascotas. Todo comenzó cuando Jonathan, atendía a Manolo, el primer perro de Andrea. Fue a través de sus mascotas, incluyendo a Salomé, la compañera canina de Jonathan, donde ambos tutores y sus perros encontraron una conexión especial. 

Su primer intento empresarial juntos no fue en el campo veterinario, sino en la producción de huevos de codorniz. Aunque ese negocio inicial no prosperó y terminaron enfrentándose a dificultades financieras, fue crucial como una etapa de aprendizaje y preparación para lo que eventualmente se convertiría en el Hospital Veterinario CatDog. Curiosamente, el lugar que eligieron para establecer la clínica tenía un significado especial: era un punto por el que pasaban cada vez que iban a la finca donde comenzaron con los huevos de codorniz. Estos inicios humildes y llenos de aprendizaje fueron fundamentales para forjar la resiliencia y determinación necesarias para crear no solo un negocio, sino un espacio de cuidado y amor para las mascotas y sus familias en Medellín. 

De emprendimiento a empresa 

El camino hacia el éxito para el Hospital Veterinario CatDog no fue fácil, especialmente durante sus primeros años. Jonathan recuerda vívidamente los desafíos de esos días iniciales, describiendo el período como tener “veterinaria por cárcel”. Ellos adaptaron una casa de tres pisos para el funcionamiento del hospital, viviendo en el tercer piso para mantener un control constante y ofrecer un servicio ininterrumpido 24/7. 

“Al comienzo, los costos de contratar a un empleado estaban fuera de nuestro alcance, así que todo lo hacíamos nosotros mismos. Tuvimos que solicitar un crédito para acondicionar adecuadamente el segundo piso” recuerda Andrea con un toque de nostalgia. Este esfuerzo inicial de los fundadores fue la semilla de lo que eventualmente florecería en un servicio veterinario de primer nivel en Antioquia. 

El sacrificio y la dedicación de la pareja fueron notables. “En esa época, Andrea todavía trabajaba en otro lugar. Llegaba a casa, se cambiaba al uniforme y continuaba trabajando en nuestro emprendimiento” relata Jonathan con orgullo. Esta determinación y compromiso inquebrantable con su visión fueron cruciales para superar los obstáculos y establecer CatDog como un referente de cuidado y excelencia veterinaria. 

“Nos acostábamos a dormir con la pijama de cirugía por si llegaba una urgencia para poderla atender a la hora que fuera” y luego de los primeros 10 meses ya pudieron contratar sus primeros colaboradores que ya a la fecha (2024) son 40 colaboradores en total.” Jonathan Castañeda 

Crecer en Estructura y Delegar 

A medida que CatDog Hospital Veterinario ha crecido, Andrea y Jonathan, se enfrentan a un desafío común en el mundo empresarial: la necesidad de estructurarse adecuadamente, establecer un gobierno corporativo y aprender a delegar para poder enfocarse en la estrategia sin estar sumergidos en la operación diaria. 

Andrea resalta la dedicación con la que trabajan para asegurar que el proceso sea lo mejor posible para cada paciente. Esta entrega, aunque admirable, a veces complica el proceso de delegación. A ambos les apasiona ser parte del día a día y disfrutan estando involucrados en cada paso del proceso. “Todavía nos gusta dar el toque final para asegurarnos de que todo esté perfecto” afirma Andrea. 

Para estos líderes, es significativo acompañar el desarrollo de las funciones de los colaboradores, permitiéndoles aprender no solo a través de instrucciones directas, sino principalmente mediante el ejemplo. Entienden que enseñar a través de la confianza y la delegación es esencial para el avance de cualquier empresa.  

El Desafío de Ser un Servicio 24 Horas 

El Hospital Veterinario CatDog no solo ofrece consultas generales y especializadas bajo programación, sino que también enfrenta el gran desafío de operar como un hospital completo las 24 horas del día. Este servicio continuo es crucial para manejar emergencias que no pueden esperar al amanecer, lo que requiere que el hospital esté preparado en todo momento para salvar vidas en situaciones críticas. 

Para facilitar diagnósticos rápidos y tratamientos eficaces, esta pareja de empresarios ha invertido en equipos de última generación para cirugía mínimamente invasiva, endoscopia y laparoscopía, así como en un servicio de radiología disponible las 24 horas. Estos recursos permiten a los médicos realizar procedimientos complejos a cualquier hora con la precisión y el cuidado que los casos de emergencia requieren. 

Gestión Financiera y Relación con los Clientes 

Operar un hospital veterinario 24 horas supone no solo un desafío médico, sino también un sobrecosto significativo. Por eso para Andrea es importante ejercer un control financiero riguroso y una política transparente de tarifas con los tutores de las mascotas. Esta transparencia asegura que los propietarios comprendan el valor del servicio que están recibiendo, especialmente en situaciones de emergencia, donde el tiempo y la calidad del tratamiento pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte. 

Un Laboratorio Interno para Diagnósticos Confiables 

En el 2021, CatDog dio un paso importante al integrar un laboratorio interno, lo que marcó un momento significativo de crecimiento. Este laboratorio permite realizar diagnósticos más confiables y rápidos, con una sincronía perfecta entre el equipo de laboratorio y los médicos, facilitando una mejor coordinación y eficiencia en el tratamiento de los pacientes. 

Pide al universo y él te concederá 

Estos socios y esposos observaron con admiración cómo varios establecimientos, incluso de colegas, eran reconocidos con los Premios Pet Industry. Dentro de su propia visión para 2025, habían plasmado el objetivo de convertirse en “una de las empresas veterinarias más importantes del sector para los tutores de mascotas”. Sorprendentemente, esta aspiración que documentaron por escrito se materializó antes de lo esperado. En 2023, más de 32,000 colombianos participaron en la elección de los Premios Pet Industry 2023 – Boehringer Ingelheim, y fue entonces cuando CatDog Hospital Veterinario fue galardonado como la Mejor Clínica Veterinaria de la región de Antioquia. 

Todos estábamos muy, muy contentos y muy orgullosos de que el trabajo que hemos hecho durante ocho años se ve reflejado en eso y es reconocido. Afirma Andrea 

Consejos para Parejas Emprendedoras: 

Ser pareja y socios empresariales presenta un desafío único, ya que la relación personal puede verse afectada por tensiones del entorno laboral, o viceversa. Mantener un equilibrio es crucial y, como hemos descubierto, la clave está en confiar plenamente en el otro y gestionar la relación con sensibilidad y respeto. Para entender mejor cómo manejan esta dinámica, les pregunté a cada uno qué es lo que más admiran del otro: 

Que Admira Jonathan de Andrea: 

Su templanza. Creo que sostener una empresa veterinaria sería imposible sin alguien que maneje eficazmente todo el proceso administrativo y logístico. Nosotros, como médicos veterinarios, estamos más centrados en la cirugía y el tratamiento directo de los pacientes, pero Andrea tiene la habilidad de ver más allá y asegurarse de que todo lo demás funcione sin problemas. 

Que Admira Andrea de Jonathan: 

Su visión. Es un visionario impresionante, siempre un paso adelante. Tiene una capacidad única para identificar oportunidades y dirigir nuestros esfuerzos hacia ellas. Ese sentido innato para saber exactamente lo que necesitamos y cómo conseguirlo. Él ha sido la mente detrás de muchas de nuestras iniciativas de crecimiento, y juntos trabajamos para hacer realidad esas ideas. 

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