Aquiles, es un bernés de la montaña, es un perro alegre, tierno y fuerte; como es propio de su raza, es un cuidador. Todas las mañanas salía con su familia a montar bicicleta por los paisajes colombianos hasta que su fuerte epilepsia le empezó a impedir moverse de su hogar. El encuentro con Aquiles ha sido una de las lecciones más significativas en el camino de atención e investigación del cannabis medicinal en animales, él hace parte de los cientos de pacientes que nos siguen enseñando sobre los efectos terapéuticos de esta medicina milenaria.

La mañana que el equipo médico veterinario lo visitó en su cabaña a las afueras de la ciudad, Aquiles se encontraba en estado cataléptico, llevaba 24 horas con convulsiones y después de visitar varias clínicas de la ciudad, la única respuesta que encontraban eran diagnósticos exhaustos donde la opción era “dormirlo” para practicarle la eutanasia; situación que es altamente frecuente en este y en otros tipos de casos similares de las mal llamadas enfermedades huérfanas.

Es en aquel momento en el que a pesar del alto escepticismo de su Médico Veterinario habitual y de su familia, deciden tratarlo con cannabis medicinal, pues como lo expresan muchas familias y pacientes “No tenían nada más que perder” y era su última opción. Siguiendo el protocolo establecido por la Red de Cannabis Medicinal veterinaria, el paciente se estabiliza, se le suministran líquidos y electrolitos y se le dosifica con un aceite rico en CBD y permanece en observación durante 15 minutos. Al no ver mejoría se decidió cambiarle el extracto y suministrarle un aceite rico en THC, posteriormente Aquiles se reincorpora, se pone en pie y toma agua por sí solo. Desde ahí empieza su tratamiento y recuperación con cannabis medicinal.

La mayoría de los pacientes de epilepsia reaccionan muy bien con fitocannabinoides generalmente con CBD, sin embargo, Aquiles fue un caso especial donde el componente activo elegido fue el THC. Generalmente, en este tipo de casos, el tratamiento con cannabis medicinal ayuda a disminuir y/o evitar el uso de otros fármacos y mejorar su calidad de vida.

Sobre los aprendizajes de este y otro casos es importante hacer varias observaciones:

  • La efectividad que tiene el tratamiento con cannabinoides en animales, de manera segura y con el acompañamiento de un profesional de la salud, un Médico Veterinario.
  • En pacientes crónicos o sensibles con enfermedades como cáncer, epilepsia, dolor crónico, leucemia felina, artrosis degenerativa, entre otras, que son firmes candidatos para eutanasia, el cannabis ha funcionado muy bien.
  • Si el cannabis no es la cura definitiva para una enfermedad, si aumenta la expectativa y calidad de vida del paciente, como también el bienestar de sus familias.

En el caso de Aquiles, como los demás pacientes atendidos por la Red de Cannabis Medicinal Veterinaria, se debe tener en cuenta que los caninos son particularmente sensibles al fitocannabinoide THC, pues posee más receptores CB1 que otras especies hasta ahora analizadas. Por este y otro motivos el principio de las dosis personalizadas en humanos, aplica de manera individualizada en animales y teniendo en cuenta factores como la edad, la especie, el sexo, la raza y el peso en biomasa; por ejemplo, en el caso de Aquiles que tiene una expectativa de vida de 8 años, el tratamiento es muy diferente al de un cachorro, al de otra especie animal y hasta de personas.

A TRAVÉS DE LOS AÑOS AUMENTAN LOS CASOS DE ANIMALES INTOXICADOS A CAUSA DE PERSONAS QUE MEDICAN IRRESPONSABLEMENTE A SUS MASCOTAS SIN EL ACOMPAÑAMIENTO DEL PROFESIONAL DE LA SALUD; EN DOSIS NO ADECUADAS Y SIN TENER EN CUENTA LAS INTERACCIONES CON OTROS MEDICAMENTOS. SE REQUIERE MÁS INFORMACIÓN Y CAPACITACIÓN.

En ese contexto, hace algunos años nació la Red de Cannabis Medicinal Veterinaria, desarrollada como una plataforma de investigación participativa y solidaria asociando a médicos veterinarios certificados y estudiantes de medicina veterinaria en Colombia, España y América Latina. A partir de la gran necesidad de encontrar otros tratamientos efectivos y de cara a la creciente regularización del uso médico y científico del cannabis medicinal en el mundo, ha crecido la red de médicos haciendo distintos tratamientos, investigando desde cada especialidad y obteniendo excelentes resultados.  

El objetivo misional de la Red es garantizar el bienestar y la salud animal a través del uso de extractos naturales de fitocannabinoides, terpenos y flavonoides en diversas enfermedades autoinmunes y neurodegenerativas; cáncer, tratamientos ortopédicos, postquirúrgicos y manejo del dolor entre otras; presentadas en mascotas, especies menores y animales exóticos. Su metodología de trabajo permite, a través del abordaje médico, demostrar mediante casos clínicos documentados la efectividad de esta medicina.

La Red ha establecido un protocolo de tratamiento que incluye un excelente diagnóstico- historia clínica, exámenes de laboratorio, elección de los fitocannabinoides y/o terpenos adecuados de acuerdo con cada patología desde el seguimiento a la calidad del producto que se suministra, las concentraciones y radios de THC: CBD y calidad de sus compuestos para determinar la dosificación y efectividad de estos en el tiempo. Así mismo, se hace la prescripción médica y la firma del consentimiento informado de los pacientes, en atención al ejercicio de su derecho a elegir su propio tratamiento, siempre acompañado con un profesional de salud.

El diálogo desde las distintas vertientes de la medicina veterinaria y la realidad de cada país, han permitido ampliar el análisis de cada caso tratado y han contribuido al aprendizaje; sin embargo, es necesario ampliar y profundizar la investigación sobre el amplio espectro farmacológico del cannabis medicinal en todo tipo de animales.

En este mismo sentido, se debe tener en cuenta que los fitofármacos de cannabis deben ser inocuos y mantener su trazabilidad desde la semilla hasta el paciente; ya que se trata de un producto de uso farmacéutico.

La producción agroecológica permite obtener un medicamento sin agrotóxicos ni metales pesados con las mejores técnicas de cultivos y estandarizando los procesos. Existen más de 2000 variedades de Cannabis con diferentes concentraciones de fitocannabinoides, terpenos y flavonoides; cada una de estas variedades actúa de manera distinta para cada patología de los biodiversos pacientes, por tal razón, se necesitan plantas y extractos estabilizados en concentraciones y dosificaciones individualizadas como se mencionó al inicio del texto.

La Red de Cannabis Medicinal Veterinaria tiene su enfoque en el paciente y desde allí sigue proponiendo y trabajando para que cada día más animales puedan acceder a un tratamiento que les mejore su calidad de vida y la de su familia.  Colombia, Argentina, Chile, Ecuador, México, Panamá, Uruguay, Perú  e Israel se encuentran los principales capítulos de la Red con médicos veterinarios en constante investigación.

Der Tierarzt Jhon Betancourt und die Politologin Patricia Archila Durán setzen sich für die Nutzung con Cannabis in der Tiermedinzin ein. Foto: Martin Specht

En España, particularmente ya existe el primer espacio especializado en atención a pacientes animales con cannabis medicinal. Es un gran avance y un alivio que tendrán cientos de pacientes con acceso a información, educación y a un tratamiento seguro. En este contexto, es un aliciente que la Organización Mundial de la Salud- OMS- cambiará, después de 60 años su posición en enero de este año frente al cannabis medicinal: “Reconoce claramente las aplicaciones médicas del cannabis y los cannabinoides, los incorpora a las farmacopeas, equilibra los daños y revoca de facto la posición que desde 1954 mandaba hacer esfuerzos para eliminar al cannabis de toda práctica médica legítima” esta noticia reitera la evidencia científica y la urgente necesidad de despenalización en la gran parte de países del mundo donde aún es penalizado su uso.

Por último, hay que señalar que la transferencia y producción de conocimiento entre la comunidad médica veterinaria es fundamental para democratizar el acceso a la información y la investigación en beneficio de más pacientes y los desarrollos propios del cannabis como medicina para uso animal; de allí, la invitación a participar de la Red y de espacios como el VETCANN COLOMBIA 2019; PRIMER CONGRESO INTERNACIONAL DE CANNABIS MEDICINAL VETERINARIA.

Aquiles y cientos de pacientes atendidos, la experiencia propia como paciente de epilepsia y médico veterinario, enseña el importante enfoque familiar en un tratamiento médico; el respeto a los derechos del paciente, la esperanza y alegría para quienes es tener otra oportunidad de vida el conocer y acceder al cannabis medicinal.

Fotografías: Cortesia Martín Spech, Patricia Archila, Lilian Jaramillo

BIBLIOGRAFÍA

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